Poduszki powietrzne nie muszą być tylko wewnątrz auta

Obecność poduszki powietrznej w samochodzie jest dzisiaj czymś tak oczywistym, jak martwe owady na przedniej szybie po przejechaniu 100 km na autostradzie w lecie. Dotychczas jednak zadaniem airbagów było przede wszystkim chronienie pasażerów znajdujących się wewnątrz, a karoseria pojazdu w razie kolizji była spisana na straty naprawę blacharsko-lakierniczą. Pomysł ZF ma szansę to zmienić.

A właściwie to nie do końca, ponieważ zaprezentowane przez firmę zewnętrzne poduszki powietrzne nie mają dbać o to, aby samochód wyszedł z kolizji bez szwanku. Przy zderzeniach z minimalnymi prędkościami faktycznie tak mogłoby się stać, ale jednak większość zdarzeń wymagających wyzwolenia poduszki powietrznej jest bardziej poważna i jakieś szkody i tak byłyby wyrządzone. Celem zewnętrznych airbagów ma być zapewnienie dodatkowej strefy zgniotu podczas zderzeń bocznych, czyli tych, w których nadwozie samochodu chroni pasażerów najsłabiej. Gdy ktoś wjedzie nam w tył, można powiedzieć, że „zatrzymał się w bagażniku” – ale się zatrzymał. Za absorbowanie energii w zderzeniach czołowych odpowiada spory fragment nadwozia kryjący silnik. Z boku od potencjalnie śmiertelnego kontaktu pasażerów dzieli tylko cienka warstwa drzwi i słupki.

Według badań przeprowadzonych przez ZF, obecność bocznych poduszek powietrznych o 40% zmniejsza ryzyko wystąpienia obrażeń podczas uderzenia w bok. Robi to wrażenie. Aby poduszki nie otwierały się od czasu do czasu zupełnie bez sensu, nad ich wyzwalaniem pieczę sprawują komputery, kamery i radary. Cały czas analizują one przestrzeń wokół samochodu i w sytuacji awaryjnej najpierw oceniają, czy zderzenia da się uniknąć. Jeśli dane z czujników pokażą, że nie – wtedy w czasie 150 milisekund otworzy się poduszka. Jej rozmiar jest 5-8 raz większy, niż tej ulokowanej w kierownicy.

Oglądając różnego rodzaju testy zderzeniowe i widząc jak nawet najlepsze samochody zachowują się, gdy wbiją się bokiem w jakiś słup – pozostaje mieć nadzieję, że koncerny motoryzacyjne szybko podchwycą to rozwiązanie. Biorąc pod uwagę jak istotne jest w dzisiejszych czasach dla klientów bezpieczeństwo – niewykluczone, że niedługo zewnętrzne airbagi staną się swojego rodzaju standardem w nowych modelach.